lunes, 30 de abril de 2012

Yuri Gagarin hasta en los genes.


El gen Yuri-64 juega un rol primordial en la espermatogénesis de la Drosophila.

 Buscando información no-Yurisensible constato con gran alegría y sorpresa la existencia de un gen de la mosca Drosofila (Drosophila  Melanogaster) que lleva el nombre del primer explorador del espacio: Yuri Gagarin. La sorpresa fue mayor que la de los norteamericanos en 1957 al ser lanzado el Sputnik. Una rápida consulta en Wolfram|Alpha me sacó de la duda rápidamente. Desconozco las nobles tradiciones de la comunidad de genetistas y biólogos moleculares pero me parecen geniales. Sin dudas, esta gente es mucho más creativa que los físicos a la hora de poner nombres a sus objetos de estudio.

 Del gen en cuestión puedo decir muy poco porque el tema me supera ampliamente. Esta pequeña especie de mosca es conocida como la mosca de la fruta por sus hábitos alimenticios, y uno de los organismos más estudiados por los genetistas debido a su corto ciclo reproductivo y su alta correspondencia con el genoma humano. También es uno de los habitantes mas frecuentes de nuestros domicilios, vamos a tener que mirar de otra manera a este pequeño insecto, que de ahora en adelante se convertirá en la vaca sagrada de la Yuriesfera. El 61% de los genes de esta mosca son identificables en el ser humano; así entonces la Drosophila es un gran aliado en la investigación en biología molecular, genética y bioingeniería, en lo que a enfermedades de origen genético refiere.

El conjunto de genes que llevan el nombre de Yuri Gagarin.-

 El gen en cuestión (Yuri-65) desempeña un rol fundamental en la reproducción en varias de las subespecies de la mosca, especialmente en la espermatogénesis. Yuri-65 codifica una proteína que es esencial para la conformación de diversas estructuras proteicas de los espermatozoos de la mosca, especialmente los conos de actina que desempeñan un rol fundamental en la movilidad de las células reproductivas masculinas, entre otras importantes funciones. Puede parecer un homenaje menor, pero evidentemente ese gen es clave en la biología de la Drosophila.

 ¿La existencia de este gen prueba el carácter hereditario del Yuritrastorno?. No lo sabemos aún, pero está claro que el homenaje a Yuri Gagarin alcanzó todas las dimensiones, desde los cráteres de la Luna hasta el confín de la fabulosa molécula de ADN.


 Más información en el Journal of Cell Science.




viernes, 27 de abril de 2012

El tamaño del Universo.



Copyright 2012.  Magnifying the Universe  by Number Sleuth

 Esta alucinante infografía interactiva está concebida para tener una idea lo más realista posible de las dimensiones de más de 100 objetos según su tamaño relativo, respetando las distintas escalas. A diferencia de infografías como Scale of Universe, para esta aplicación se usaron fotografías y representaciones en 3D de los distintos objetos que la integran. Según sus autores esto resalta el impacto de la misma y por cierto, es mucho más realista. Los objetos se magnifican o reducen en una escala de 10. El rango de dimensiones que abarca esta infografía comienza con el protón del átomo de hidrógeno, con unos 1,7.10^-15 metros, hasta los mayores objetos en el universo observable, con tamaños de unos 8,8.10^26 metros. Uno puede entonces, magnificar el conjunto de objetos unas 100,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000 veces. Impresionante.

 Para poder aprovechar el potencial de esta infografía se recomienda ver en pantalla completa (Full Screen). Este trabajo fue realizado por Number Sleuth, para Science is Beautifull, en coordinación con Mandril Design y Killer Infographics.

 Más detalles sobre este trabajo en Number Sleuth.






lunes, 23 de abril de 2012

45 años de las naves Soyuz.


Hacer click para ampliar. La infografía proviene de Ciudad Futura.


 Hace exactamente 45 años se lanzaba desde el Cosmódromo de Baikonur la primer nave espacial de la serie Soyuz. Al mando de la nave estaba el cosmonauta Vladímir Mijáilovich Komarov quien fallecería en el momento final de la misión al no poder ser desplegado el paracaídas de frenado en la etapa de descenso. Komarov fue la primera persona en perecer en una misión espacial, y las consecuencias de su accidente determinaron una drástico freno de los programas lunares tripulados N1-L3 y L1. Vladimir Komarov fue un héroe, y en honor a su pérdida la nave Soyuz es la principal y única nave espacial actualmente en servicio. La Soyuz, como bien dice esta infografía, es la Nave de la Tierra. Con un historial de vuelo y fiabilidad únicos en su tipo a esta gloriosa nave le esperan muchos años más de servicio.

 Esta ocasión es ideal para un repaso exaustivo a la historia de las Soyuz y a la misión de Komarov en el blog Eureka a cargo de Daniel Marín. La info fue elaborada por Paco Arnau, diseñador en Jefe de Ciudad Futura.




La LRO recrea la misión del Apolo 8 por un breve e histórico momento.


 El 24 de diciembre de 1968 se producía un acontecimiento muy importante en la Era Espacial: los primeros seres humanos llegaban a la Luna, y entraban en órbita entorno a nuestro satélite natural. Si bien no descendieron a la superficie, la misión del Apolo 8 fue histórica porque demostró que los EUA estaban por primera vez en ventaja con respecto a los soviéticos en materia de exploración espacial.

 La misión no estuvo extenta de aspectos simbólicos que quedaron en la historia: Frank Borman, William A. Anders y James A. Lovell se convirtieron en los primeros seres humanos en ver aparecer a nuestro planeta tras el horizonte lunar. Y por cierto que el registro fotográfico de ese evento pasó a la historia:

 Primera imagen captada de la Tierra desde la órbita lunar por seres humanos. Ampliar.
 Esta primera imagen fue captada en blanco y negro por la tripulación del Apolo 8 y causó un impacto enorme en los asrtonautas y en toda la Tierra. Fue una especie de revelación para los exploradores del espacio, dicen que Anders reflexiono al respecto y reconoció que si bien iban por descubrir la Luna, el acontecimiento más importante fue el de percibir el impacto de ver nuestro azulado planeta. Y sin dudas tuvo razón.

La segunda imagen fue captada instantes después y está en colores. Ampliar.

 La NASA ha decidido homenajear este breve momento mediante la sonda Lunar Reconnaisance Orbiter, que realizó una trayectoria orbital exactamente igual a la realizada por el Apolo 8 hace 44 años atrás. Para eso se utilizaron los parámetros orbitales del Apolo 8 y se utilizaron modelos para prever la misma posición en la LRO. La sonda lunar registra la misma vista que los tripulantes del Apolo 8 tuvieron ese 24 de diciembre, de manera que se recrea exactamente ese instante. El resultado es este increíble video:





 El resultado es realmente impactante. El video ha sido editado para incorporar las comunicaciones de los astronautas mientras realizaban las tomas, y se destacan los momentos en que las dos fotos son tomadas. Las imágenes de la Tierra que corresponden a nuestros días han sido obtenidas por el satélite Terra e incorporadas a la filmación. La exacta posición de las nubes de nuestro planeta parecen ser los únicos elementos disjuntos en esta remake del Apolo 8. No sabemos a donde irán a parar los planes para retomar la exploración lunar tripulada. Pero sin dudas la tecnología actualmente disponible no nos priva de revivir estos momentos históricos de la exploración espacial.

 Una estupenda selección de imágenes de la Tierra y la Luna se pueden ver en Eureka, así como también la historia del Apolo 8 parte I y parte II.

 El video proviene del Goddard Space Flight Center de la NASA, y las imágenes de la página de la LRO de la NASA.




domingo, 22 de abril de 2012

El mejor video para el Día de la Tierra.



El satélite meteorológico ruso Elektro-L, lanzado en enero de 2011, ha estado enviando las más espectaculares imágenes de nuestro planeta desde su puesta en función. El video es un time lapse de imágenes obtenidas entre el 14 y 20 de mayo del año pasado. Se trata de una composición que a utilizado las fotos con mayor definición tomadas de nuestro planeta, que supera imágenes como esta: cada toma está formada por 121 megapixeles, con una resolución de 1km por pixel. Cada media hora el Elektro-L capta imágenes, que se obtienen en tres filtros para el espectro visible y uno para el infrarrojo. Hay un notable trabajo de edición para solapar las distintas imágenes, en un resultado asombroso, que nos muestra la notable dinámica de la atmósfera de la Tierra. Debido a los filtros utilzados, en rojo aparece la vegetación terrestre.

 El crédito del video es de James Drake. Más imágenes e información del Elektro-L en Eureka, y Planet Earth.

 En el canal de Youtube del autor hay una colección realmente asombrosa de videos sobre Europa y el Mar Negro, Australia y Papua Nueva Guinea, Este de Africa, Océano Indico, Europa y norte de Africa, el Hemisferio Sur, India, Asia..., verdaderamente se trata de un fascinante recorrido visual por nuestro planeta.

 En Ciudad Futura se realiza una completa discusión sobre la calidad de las imágenes del Elektro-L.




Día de la Tierra.


La Tierra 'seca', el total de agua, y la porción de agua dulce. Fuente: Woods Hole Oceanographic Institution.

 Nada mejor en este Día de la Tierra que reflexionar acerca de los recursos naturales de nuestro Planeta, en particular del más importante para nosotros: el agua. En la imagen de arriba tenemos una excelente y creativa forma de visualizar todo el volumen de agua de nuestro Planeta. A la izquierda de la izquierda aparece una interpretación gráfica de como se vería nuestro planeta totalmente seco: desprovisto del agua de sus océanos, ríos, lagos y glaciares. La esfera celeste del medio corresponde al total de agua que nuestro planeta posee, y la pequeña esfera a la derecha corresponde al total de agua dulce disponible.


Tan solo el 3% del total de agua de la tierra es dulce, y por lo tanto teóricamente accesible a las necesidades humanas. De ese porcentaje, un 0,3% son aguas superficiales: ríos 2%, aguas estancadas 11%, lagos 87%. Vía: USGS

 Sabemos que el 70% de la superficie de nuestro planeta está cubierto de agua. La imagen permite ver las cosas desde otra perspectiva. El total de agua del planeta puede ser concebido, según la imagen, como una esfera de unos 692 km de radio. De ese total, el volumen correspondiente al agua dulce es el de una esfera de 203 km de radio. Nuestro planeta tiene un radio promedio de unos 6367,5 km
Los datos que aparecen en la gráfica de arriba se pueden leer en la siguiente tabla, que caracteriza toda el agua que posee nuestro planeta:


Fuente de AguaVolumen en km3% Agua dulce% Total de agua
Océanos y mares1.338.000.000--96,5
Capas de hielo, glaciares24.064.00068,71,74
Aguas subterráneas23.400.000--1,7
Dulce
10.530.00030,10,76
Salada
12.870.000--0,94
Humedad del suelo16.5000,050,001
Hielo subterráneo300.0000,860,022
Lagos176.400--0,013
de agua dulce
91.0000,260,007
de agua salada
85.400--0,006
Atmósfera12.9000,040,001
Aguas estancadas11.4700,030,0008
Ríos2.1200,0060,0002
Especies biológicas1.1200,0030,0001
Total1.386.000.000--100
Extraído de USGS.            


 El 97% del agua del planeta se encuentra en los distintos océanos. El agua dulce es tan solo un 3% del total del agua contenida en la Tierra, la cual está distribuida en un 30,1% a nivel subterráneo y un 70% en las capas de hielo y glaciares, y tan solo un 0,3% se encuentra en la superficie terrestre. Es el agua dulce la que se utiliza para beber, previo proceso de purificación para procesarla y hacerla potable.

  Esto sucede en el mejor de los casos ya que según  UNICEF unas 2500 millones de personas carecen de instalaciones mejoradas de saneamiento y unas 780 millones de personas utilizan instalaciones no aptas para el saneamiento de agua. Naturalmente estas cifras escandalosas no obedecen a que las cantidades de agua dulce sean escasas sino a problemas de distribución en un mundo que está basado en la existencia de desigualdades estructurales intolerables. 

 La mejor perspectiva que podemos tener sobre los problemas sociales que nuestra planeta tiene se logran gracias a las posibilidades tecnológicas que la Era Espacial ha generado. Resolver estas cuestiones es un aspecto político de primer orden para lograr condiciones de vida dignas y satisfactorias para todos los habitantes de nuestro planeta, y por cierto, para cuidar el más valioso de nuestros recursos naturales.






viernes, 20 de abril de 2012

El satélite ROSAT casi cae sobre Beijing.


Concepción artística del ROSAT. (Fuente: DRL).

 El 23 de octubre de 2011 se producía el reingreso sin control del satélite astronómico alemán ROSAT, generando un importante revuelo a nivel mundial ante la eventualidad de que los restos del mismo se precipitaran sobre zonas pobladas. Precedido por el reingreso del pesado y mucho más mediático UARS, este satélite tenía una masa de unos 2426 kg,  es decir no se trataba de un satélite muy pesado. Sin embargo estaba constuído con materiales muy resistentes que sobrevivieron a la reentrada y que causaron preocupación. El ROSAT (RÖntgen SATellit) era un observatorio astronómico de raxos X, fue lanzado en 1990 y nueve años después terminó su misión. A partir de ese momento el satélite, desprovisto de sistemas de autoimpulsión, quedó a la deriva y sujeto al lento rozamiento con las capas superiores de la atmósfera que frenado mediante, disminuían año a año la altitud inicial del satélite, de unos 585 x 565km.

Trayectoria final del ROSAT, según el Centro Aeroespacial Alemán (DRL). (Ampliar)

 La preocupación con respecto al ROSAT residía en las estructuras que componían y daban sustento estructural al telescopio de rayos X que tenía una masa de unos 1600 km. Dicha estructura estaba compuesta por fibra de carbono, material con una gran resistencia mecánica y térmica. En efecto se estima que un total de unas 30 piezas que sumaban una masa total de unos 1400km se precipitaron sobre nuestro planeta. La noticia que se conocía el 23 de octubre pasado situaba la zona de impacto en el Océano Indico (7°N, 90°E), de manera que se estimó como una reentrada no peligrosa, a pesar de tratarse de un ingreso sin control. 

 Sin embargo recientes declaraciones de Manfred Warhaut, jefe del centro de operaciones espaciales de la ESA (ESOC) situado en Darmstadt Alemania, dan a conocer que la posibilidad de que los restos del ROSAT se precipitaran sobre la capital de China Beijing fueron muy altas. La mencionada ciudad se encontraba al final de la trayectoria orbital que los modelos utilizados para determinar la zona de impacto del ROSAT habían previsto. Habitualmente entre un 20 y 40 por ciento de la masa total de los satélites hace impacto en tierra. En este caso el porcentaje fue de un 60, debido a las peculiares características del telescopio de rayos X. Si el reingreso hubiese ocurrido entre 7 y 10 minutos después la trayectoria de los restos estaba en orientación directa a Beiging, vastísima ciudad que cuenta con unos 20 millones de habtitanes.

 Esta eventualidad no se produjo, pero sin dudas hace pensar en la creciente problemática que el reingreso de satélites y otros objetos artificiales plantea.

 En el siguiente video se recrean los instantes finales del ROSAT:










Por un momento, llovió en el Sol.


 La extraordinaria erupción solar del pasado 16 de abril generó espectaculares imágenes captadas por el Solar Dynamics Observatory de la NASA. En este video se puede ver en detalle la precipitación hacia la superficie del Sol de la masa coronal eyectada por la explosión, es obvio que no se trata de agua. La erupción solar fue clasificada como de tipo M1.7, es decir de tipo medio, aunque no lo parezca. La erupción se produjo en la región solar 1461:


 Los datos e imágenes captados, en este caso por el observatorio espacial Hinode permiten el estudio detallado de este tipo de fenómenos, conocidos pero aún no explicados del todo. Lo que si está muy claro es lo espectacular de esta reciente erupción solar. El origen de las erupciones solares está asociado a los cambios en el campo magnético solar, y al entrelazado de las líneas del mimo. Cuando esto ocurre se produce un aumento en la intensidad del mismo, que aumenta súbitamente la temperatura del plasma cercano. Se estima en unos 80.000 grados celsius la temperatura alcanzada por el plasma eyectado en este evento.

 Estos eventos pueden durar desde unos minutos a varias horas. En el caso de la erupción que vemos el video resume unas 4 horas de observación del plasma solar. 








lunes, 16 de abril de 2012

El perpetuo movimiento de los océanos.



 Esta estupenda visualización es el producto de uno de los más ambiciosos programas de investigación puestos en marcha: el ECCO2 (Estimating the Circulation and Climate of the Ocean, Phase II) destinado a la síntesis de información de alta resolución acerca de la dinámica de los océanos y los hielos polares. A cargo del programa MAP (Modeling, Analysis and Prediction) de la NASA este video es producto de la acumulación de datos captados en en período de dos años, de 2005 a 2007. El resultado buscado mediante este video es provocar un impacto visual sobre la compleja y fascinante dinámica de las corrientes oceánicas globales.

 Practicamente no queda rincón de la Tierra sin cubrir. Las dimensiones relativas están magnificadas a distintas escalas x20 para los continentes y x40 para los datos batimétricos. El modelo ECCO2 permite obtener información detallada de las corrientes oceánicas a distintas profundidades, pero en este caso sólo se ha utilizado la información de la superficie, es decir, aquella que podemos ver. Y el resultado es espectacular y cumple con su objetivo: llamar la atención sobre la complejidad, riqueza y fragilidad de nuestro Planeta. 


 El video se encuentra disponible en distintos formatos y versiones en la web del Scientific Visualization Studio de la NASA.




sábado, 14 de abril de 2012

El Río de la Plata visto desde la Estación Espacial Internacional.


[Ver original]


 Nuestro Río de la Plata tal como lo captó el ojo y el objetivo del astronauta europeo André Kuipers quien tripula la Estación Espacial Internacional en el marco del programa PromISSe. A la derecha de la imagen se observa Buenos Aires, y a la izquierda abajo se puede distinguir el trazo urbano de nuestra Montevideo. Es una visión a la que claramente no estamos acostumbrados, y que por obvias razones hubiese deleitado al mismísimo Joaquín Torres García.


 Visto en el set de Flickr de la Agencia Espacial Europea (ESA).



viernes, 13 de abril de 2012

Siguiendo satélites 'fijos'.



 Este video es genial: ¿cómo no se nos ocurrió antes esta forma de cazar satélites?. El fotógrafo Michael Kunze capta una serie de satélites geoestacionarios con su cámara. Y el resultado es genial visualmente pero también como concepto: lo único que se mueve en el mismo es la bóveda celeste, los satélites geoestacionarios, como su nombre lo indica, permanecen quietos con respecto al observador. Estamos acostumbrados a ver a simple vista, o seguir, a un satélite en movimiento cuando existe una gran cantidad de satélites que se encuentran en reposo con respecto a un determinado punto en la Tierra. 

 Además no son necesariamente más difícil de observar que los otros tipos de satélites, aunque el equipo si debe ser lo suficientemente sofisticado como para poder captar un time lapse. Estamos muy lejos de tener ciudades en el espacio, o lo que sea, pero sin dudas estos satélites ubicados a 35.786km de altura son la primera intervención paisajística que el ser humano ha realizado en el espacio. Por si fuera poco, el video fue registrado en los espectaculares Alpes Suizos.








jueves, 12 de abril de 2012

¡Feliz Día de la Cosmonáutica!.


[Vía: xopxe]

 Hoy según las Naciones Unidas es el Día Internacional de los Vuelos Espaciales Tripulados, en Rusia es el Día de la Cosmonáutica y acá en Zemiorka también. Hace 51 años Yuri Gagarin partió desde el cosmódromo de Baikonur, la cuna de la Humanidad, hacia su histórico vuelo.  El recuerdo es para Gagarin, pero también para La Yuriesfera, esa genial movida de la que tuve el placer en participar.

 A todos quienes participaron en esta movida, y a todos los Yuritrastornados de todo el mundo les digo: 


 Poyéjali!.- 


martes, 10 de abril de 2012

Todo el cielo en infrarrojo, visto por el telescopio WISE.


Imagen en resolución de de 1920x966 pixels. Ver en tamaño original.

 La imagen es el resultado de las observaciones del telescopio infrarrojo WISE (Wide-Field Infrared Survey Explorer) y nos muestra la más completa representación del cielo en el espectro infrarrojo. La visión que tenemos desde nuestro planeta puede ser concebida como la proyectada en una esfera. Para poder presentarla en un formato manejable se utilizan diversas técnicas proyectivas de manera de representar una presentación en dos dimensiones del espacio visible. En este caso se utilizó una proyección azimutal conocida como Aitoff: que distorsiona las proporciones de las áreas y las formas. Mediante este artilugio matemático se obtuvo esta imagen en la que se aprecian todos los objetos captados por el telescopio WISE, con la excepción de los planetas del Sistema Solar, asteroides, cometas y otros cuerpos menores del Universo. Para este atlas se han utilizado unas 18000 imágenes que registran un total de 560 millones de objetos celestes, la mayoría de ellos corresponden a galaxias.

 La imagen se puede ampliar para ver con mayor detalle:



Elaborada por los responsables de la misión WISE la imagen está disponible en diversos formatos: pequeñomediogrande y tamaño completo, además en proyección rectangular de gran definición. El telescopio WISE ha culminado su misión el 1° de febrero de 2011 y ha sido puesto en stand by por los responsables de la misión. Desde finales de 2009 el WISE ha captado unas 2.784.184 imágenes del universo, la mayor densidad de imágenes corresponden a los polos terrestres debido a la órbita de tipo polar que realiza el telescopio. Sin embargo el resultado es realmente espectacular, se puede apreciar claramente nuestra Vía Láctea en las imágenes que forman parte del importantísimo acervo científico logrado por este telescopio.


 Para acceder al catálogo de imágenes del WISE visitar este link. Para tener una idea de cuántas estrellas podemos ver a simple vista (y comparar las que podemos ver con el WISE), visitar este otro link.




domingo, 8 de abril de 2012

Fobos-Grunt Reloaded.



Fobos-Grunt a la izquierda, y las modificaciones previstas para la posible configuración de la Fobos-Grunt 2. [Vía: Russian Space Web]





 La noticia es sin dudas sorprendente: según informa Anatoly Zak, editor de Russian Space Web, los responsables del diseño de la más ambiciosa misión interplanetaria rusa de los últimos años planean un nuevo lanzamiento de una misión a Fobos, el satélite marciano.

 La misión Fobos-Grunt fue diseñada para la recolección de muestras rocosas de Fobos y enviarlas a la Tierra. Se trató de las más compleja misión interplanetaria desde la travesía de las naves norteamericanas Voyager, con la que Rusia planeaba volver a la exploración planetaria por la puerta grande. Lamentablemente Fobos-Grunt fue un rotundo fracaso, ya que luego del lanzamiento de la misión, el 8 de noviembre de 2011, la sonda no pudo iniciar su etapa de inserción en trayectoria interplanetaria. La Fobos-Grunt quedó en una órbita terrestre baja para finalmente ser destruida en el reingreso a Tierra. Este importante fracaso, que repite defectos de fabricación que datan de las misiones Fobos soviéticas, aparentemente no amilanó la confianza del equipo de diseño de NPO Lávochkin.

 Zak informa que está a consideración la eventual preparación de una Fobos-Grunt 2, aunque hay numerosos aspectos que deben ser considerados. En primer lugar lo que determina el lanzamiento de una sonda tan pesada son las llamadas ventanas de lanzamiento que permiten maximizar la carga a enviar al entorno de Marte. Existen tres posibles ventanas en 2013, 2016 y 2018: naturalmente es imposible que el año que viene se pueda disponer de una nave disponible, especialmente si tenemos en cuenta que se deben sustituir numeros componentes electrónicos claves para el éxito de la misión. La ventana de 2016 no está a consideración ya que Rusia está comprometida en la misión Luna-Resurs, que fue declarada como prioritaria luego de la pérdida de la Fobos-Grunt. Así entonces, 2018 parece ser el año en que Rusia podría poner rumbo a Marte nuevamente. Más allá de los detalles técnicos de esta nueva misión, ese año es la ventana de lanzamiento más favorable, ya que permitirá disponer del máximo de carga posible en la nueva Fobos-Grunt. Desde el punto de vista 

 Entre las modificaciones más significativas se destacan: la ausencia del tanque externo de combustible, con forma de toro, ya que las condiciones de lanzamiento previstas en 2018 hacen innecesario esta carga extra, y la sustitución del módulo de propulsión MDU por una etapa superior Fregat. Además la nueva misión no transportará el minisatélite chino Yinghuo-1, aspecto que simplificará el diseño de la nueva misión. Así entonces la Fobos-Grunt 2 trendrá una configuración similar a la inicial, que data de antes de 2007 cuando se decidió incorporar a la misión china. Por otro lado, otros equipos serán testeados en la misión Lunar-Resurs, de manera de garantizar la fiabilidad de los componente electrónicos que fueron los causantes de la falla en la primera misión. No se menciona si Fobos-Grunt 2 repetirá el experimento LIFE, una cápsula diseñada para transportar diversos microorganismos que deberían volver a Tierra junto con las muestras del suelo de Fobos.

 El énfasis puesto por el director de la oficina de diseño NPO Lávochkin, Viktor Khartov, parece no dejar dudas al respecto de este nuevo intento: a Rusia no le queda otro camino que repetir esta misión luego de la dura lección aprendida con el fracaso inicial, palabras pronunciadas en las Conferecias Koroliov en la Universidad Baumann el pasado enero. Esta firme desición parece estar respaldada por la agencia espacial rusa Roskosmos: su directo Vladimir Popovkin ha dispuesto que el Consejo Espacial de la Academia de Ciencias de Rusia considere esta posibilidad.

 Sin dudas, este nuevo desafío es una gran noticia que sitúa a Rusia en camino a Marte nuevamente, en la  la más importante misión planetaria jamás proyectada. Esperemos que a finales de esta década se realicen nuevos y fascinantes descubrimientos gracias a las muestras recogidas por la Fobos-Grunt 2, el ave fénix de Rusia.




 Elaborado en base a Russian Space Web y Eureka.










jueves, 5 de abril de 2012

Una maniobra imprescindible.



 Hasta ahora nunca había visto un video como este: se trata del carguero no tripulado europeo ATV-3 Edoardo Amaldi encendiendo sus motores mientras está acoplado a la Estación Espacial Internacional. Este tipo de maniobra orbital es imprescindible para mantener a la ISS en sus parámetros orbitales nominales: unos 409,4 x 391,3 km de altitud. Todos los objetos en órbitas bajas experimentan un lento, progresivo y constante efecto de arrastre por las capas superiores de la atmósfera que termina cumpliendo aquella vieja ley de todo lo que sube tiene que bajar.

 Naturalmente la ISS no puede correr esos riesgos, esta actividad forma parte de la necesaria rutina para mantener en órbita a este enorme complejo orbital. En general esta actividad de remolque la realizan las venerables naves rusas no tripuladas Progress, desde las épocas de la estación espacial soviética Salyut 6. En esa ocasión, en enero de 1978, la primer nave Progress cumplió la primer misión de remolque espacial de la historia al trasladar a la estación Salyut 6 y a la Soyuz 27 a una órbita más alta.

 El ATV es uno de los camiones de la ISS, fue lanzado el pasado 23 de marzo y se acopló sin novedad a la ISS el 29 de marzo. En sus contenedores lleva un total 6604 kg de carga útil, de los cuales 860 son de combustible para la Estación Espacial, 2900 kg de combustible utilizados específicamente para la maniobra que vemos en el video, 102 kg de gases, 285 de agua y 2450 de diversa carga presurizada.

 Al igual que sucede con las naves Progress lo cotidiano de las tareas espaciales muchas veces nos impide valorar estas vitales maniobras de reorbitación. El video es un testigo importante de las mismas.







domingo, 1 de abril de 2012

La foto un millón tomada desde la Estación Espacial.


Ver en tamaño original esta maravilla.

 Según el Flickr de la NASA 2Explore esta imagen corresponde a la número un millón registrada por los tripulantes de la Estación Espacial Internacional. Captada el 7 de marzo pasado, mientras el complejo orbital sobrevolaba a unos 386km el Mar de Tasmania y la isla de Nueva Zelanda, es sin dudas una de las más espectaculares imágenes obtenidas hasta el momento.

 El registro corrió a cargo de los tripulantes de la Expedición 30 a la ISS, se pueden apreciar en primerísimo primer plano a la nave Soyuz TMA-03M y el carguero Progress M-09M, este fantástico dúo dinámico espacial, responsable del traslado de las tripulaciones y su abastecimiento en órbita en forma ininterrumpida. Por su fuera poco todo este marco se captó en medio de una aurora austral. Podemos dudar de la contabilidad exacta de las imágenes que la NASA lleva, pero nunca de lo espectacular de esta toma.

 Sin dudas merece ser la foto un millón captada desde la ISS.









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